• Polska
Możliwości płynące z anodowania aluminium

Możliwości płynące z anodowania aluminium

Design i technologia, jakość i funkcjonalność - to mariaż cech, jakimi możemy scharakteryzować anodowanie jako metodę obróbki powierzchniowej.

Czym jest anodowanie?

Procesem anodowania, zwanego też eloksalacją, nazywa się wytwarzanie warstwy tlenku na powierzchni metalu, co wpływa na jego wytrzymałość, odporność na korozję i uszkodzenia mechaniczne. Ten rodzaj obróbki ma kluczowe znaczenie zwłaszcza w produkcji komponentów aluminiowych - powierzchnia surowego aluminium jest dość wrażliwa, a z upływem czasu staje się matowa i szara. Dzięki anodowaniu na powierzchni metalu powstaje powłoka, która uodparnia element na czynniki zewnętrzne (nawet tak agresywne jak promienie UV, kwaśne deszcze czy woda morska), opóźnia jego starzenie i tym samym, wydłuża okres jego użytkowania. Poza aspektami ochronnymi, warto zwrócić uwagę na kwestie estetyczne: anodowana powierzchnia nie zatrzymuje brudu, odznacza się trwałą barwą i połyskiem, a przy tym pozostaje przyjemna w dotyku.

 

Proces wytwarzania powłok anodowanych

Proces eloksalowania aluminium jest dość skomplikowany i przebiega wieloetapowo. W pierwszej kolejności przygotowuje się powierzchnię profili, co oznacza, że zostają one odtłuszczone, trawione w sodzie kaustycznej, a następnie płukane. Dopiero po tych zabiegach można przejść do anodowania elektrolitycznego, które również składa się z kilku etapów: kwaśnego redukowania  powierzchniowego tlenków dodatków stopowych, właściwego anodowania (sprowadzającego się do podłączenia profilu do elektrody dodatniej w roztworze kwasu siarkowego), w wyniku którego na powierzchni elementu wytwarza się warstwa tlenku aluminium, i ponownego płukania. Zanim powierzchnia zostanie uszczelniona, na życzenie zamawiającego, przeprowadza się jeszcze barwienie powłoki - powierzchnia anodowana ma naturalnie lekko szarawy kolor, można to jednak zmienić.

- Aluminium anodowane naturalnie może być, przed uszczelnieniem, poddane barwieniu substancjami organicznymi lub nieorganicznymi. Polega ono na zanurzeniu profili w kąpieli barwiącej. W ten sposób otrzymamy powłokę kolorową, która sprawdzi się w normalnym użytkowaniu. – wyjaśnia Artur Skonieczny, kierownik Wydziału Anodowania w firmie Sapa Aluminium, dostarczającej komponenty aluminiowe dla wielu branż. – Istnieje też możliwość barwienia elektrolitycznego, w wyniku którego uzyskujemy powłokę trwalszą na działanie wysokich temperatur i promieni UV. W tym procesie sole cyny osadzają się w warstwie tlenku pod wpływem działania prądu zmiennego. Można w ten sposób uzyskać kolory od szampańskiego po czarny, które odznaczać się będą bardzo wysoką odpornością na odbarwienia – zapewnia ekspert.

Powłoka anodowana jest nietoksyczna i chemicznie stabilna, a koszt jej wybarwienia jest niższy od kosztu malowania proszkowego. Warto również podkreślić, że wytrzymałość powłoki anodowanej na temperaturę jest taka sama jak metalu ochranianego – i w przypadku aluminium jest równa punktowi topnienia tego metalu. Takich właściwości temperaturowych nie ma żadna dostępna na rynku farba. Jednak ze względu na fakt, iż anoda jest kryształem, w temperaturze powyżej 130°C ulega spękaniu, tracąc swoje właściwości antykorozyjne.

 

Zastosowania profili anodowanych

Zalety powłok anodowanych sprawiają, że znajdują zastosowanie w wielu gałęziach przemysłu, i to już od kilkudziesięciu lat.

  • Powłoki anody oprócz bardzo dobrych właściwości ochronnych, nadają powierzchniom estetyczny wygląd, dlatego bardzo często wykorzystywane są w budownictwie (przy fasadach budynków, detale wykończeniowe, ramy okienne, drzwi, konstrukcje ogrodów zimowych czy obiektów sportowych). Estetyczne walory aluminium wykorzystują także branże wnętrzarskie, samochodowe oraz biżuteryjne.
  • Przez to, że niektóre stopy aluminium po eloksalowaniu nie korodują w chlorkach, po anodowane profile sięgają stocznie i producenci łodzi.
  • Dzięki temu, że warstwa anodowania jest nieprzewodząca anodowanie wykorzystywane jest również przez producentów elektroniki.
  • Ze względu na wysoką odporność  warstwy tlenku na ścieranie, materiały anodowane (tzw. anodowanie techniczne) znajdują zastosowanie w częściach ruchomych maszyn, np. przemysłu lotniczego.
  • Producenci opraw ledowych i oświetleniowych również wykorzystują anodowane aluminium, tak do produkcji lamp wewnętrznych, jak zewnętrznych.
  • Przemysł spożywczy także korzysta z tego rozwiązania, gdyż jest ono całkowicie bezpieczne, anodowana powierzchnia metalu może mieć kontakt z produktami przeznaczonymi do spożycia. Stąd na rynku dostępne są garnki, blaty, regały oraz lady chłodnicze wykonane z anodowanego aluminium.